2016年9月30日金曜日

AudioPC

オーディオ専用PCは、音楽再生に不必要なハードウエア及びソフトウエアを極限まで絞り込み、PCの能力を音楽再生に集中させることで、ノイズや不快音を排除しながら、高音質再生を目指すものである。文句なくPCオーディオの王道だ。

しかし、私のような面倒くさがり屋で、オーディオ専用PCを用意しなくても、いつものメインPCで、音楽再生もできたらいいなと思う人も多いのではないだろうか。(いやいやそんなずぼらな奴はお前だけだと言われそうだが)。

そうした要望に応えたのがMPDだ。MPDは、音楽再生のプロセスを分離し、①メインPCで楽曲再生の指示を出し、LANで接続された②再生専用PCで実際の再生を行うという方式だ。

この方式の優れたところは、②の再生専用PCにオーディオ専用PCを使えば、高音質が保証され、しかも、①のメインPCはいつもの作業用PCを兼用できる点にある。しかも、再生専用PCは、ALIXやラズベリーパイなど、低スペック・低価格の小型PCで十分という点も魅力だ。

ただし、MPDは、Linuxを扱えない普通のユーザーにはハードルが高すぎるという欠点がある。

そこで、最近、脚光を浴びているのがJPLAYデュアルモードだ。

JPLAYのデュアルモードは、①ControlPC上で、KAZOOやJRIVERなどの再生指示ソフト(ContorolPoint)で楽曲を選択し再生を指示し、LANで繋がった②AudioPCで楽曲を再生するというもので、仕組みはMPDとほぼ同じだ。

この方式のメリットは、ControlPCはメインPCの兼用でOKという点だ。

メインPCにノイズや不快音があっても、これがLANケーブルを伝ってAudioPCに影響を及ぼすことはほとんどない。AudioPCにオーディオ専用PCを使えば、高音質再生が可能になる。

しかもJPLAYでは、再生専用PCはLinuxPCでなくWindowsPCでいいのだ。これで分離方式のハードルが一気に下がる。


結局、通常使用しているメインPCで、通常作業もしながら、音楽再生指示もできるJPLAYデュアルモードは、便利且つ高音質で重宝している。


ASUS Vivi Mini UN42の静音性能について

 ASUSのホームページには、以下のようにその静音性能がアピールされている。

メモリを8GB搭載し、m-SATA24GBにWIndowsServer2012R Coreモードをインストールして、マウス、キーボード、無線LAN、ディスプレイを接続しなければ、ボリュームを最大にしても少しノイズを感じる程度で、その静音性能は極めて優秀だ。もちろん、音質も素晴らしい。

AudioPCとしては、極めて優秀だと思う。是非ともお勧めしたい。

 *CPU     オンボード Celeron 2957U 1.4GHz
 *メモリ     8GB搭載
 *ストレージ  m-SATA 24GB搭載
 *OS       WindowsServer2012R Coreモード

2016年9月28日水曜日

マザーボードのノイズ3

くだらない話題を続けてしまったが、ようやくメインPCのノイズを軽減することができた。

メインPCのマザーボードのBIOSで、使わない機能・よくわからない機能を disable しまくると8割方ノイズが消え、JCATのUSBカード経由でUSBを繋ぐと9割方ノイズが消えた。

BIOS見直しは基本中の基本。今頃やってるの?と突っ込まれそうだが、これまでBIOSを触らなくてもノイズを感じなかったので、まさかこれでノイズが消えるとは思いもよらなかった。ただし1割ほどはノイズが残っており、再生するとなんとなくノイジーな感じは残る。

これでJPLAYシングルとデュアルの音質の比較ができるようになった。

早速、聴き比べてみると、

わが家のシステムでは、メインPCのシングルより、デュアルモードの方が格段に音質がいいことがわかった。やはりAudioPCのVivoの静音性能が功を奏しているのだと思われる。

メインPCに本格的な静音PCを使えば違うのだろうが、もうこれで打ち止めにしようと思う。

今後は、迷うことなくJPLAYデュアルで行くことにした。


システム接続の比較く

シングル
メインPC -(USBケーブル) → JCAT USBアイソレーター -(USBケーブル)→ 自作USBフィルター -(USBケーブル) → 自作USB-DAC

デュアル
メインPC -(LANケーブル) → VivoMini -(USBケーブル)→ JCAT USBアイソレーター -(USBケーブル) → 自作USBフィルター -(USBケーブル) → 自作USB-DAC


* いろいろアドバイスをいただいたりご心配くださった皆様、ほんとうにありがとうございました。
お声をかけていただいただけでありがたく心より感謝申し上げます。

マザーボードのノイズ2

狭いディスクの上にディスプレイを2台も置けないので、1台のディスプレイで、HDMI切替器を使い2台のPCを便利に切り替えて使っている。
1番がノイズ探求用に使っているバラックPC、 3番がメインPC、
右端はアウトプット(ディスプレイに接続)

USB端子のノイズには、HDMIが関係していることが分かったので、今度は、バラックPCを(切替器を通さず)直にディスプレイを繋いでみた。すると、驚いたことに、あれほど手に負えなかったノイズが大幅に減少したではないか!完全にではなく8割方減った感じだが。

ノイズ源はHDMI切替器だった!

そこで、切替器からメインPCを外しバラックPCのみにしてみると、ノイズが大きく減少する。再度、メインPCを繋ぐとノイズが大きくなる。なるほど、メインPCのノイズが切替器を通してバラックPCに侵入しているのだ。

この切替器は、各HDMI回線がポート毎に完全に切り離されているのではなく、一部が接続されているためそこからノイズが伝わって来るのだろう。ポート毎に回線が完全に切り離されている切替器があればこの問題は解決しそうだ。でもそんな切替器あるのかな。

更に、バラックPCにJCATのUSBカードを刺し込み、ここからUSBを接続すると更に1割ほどノイズが減少する。これも確実に効果があった。なお、内部電源と外部電源で比較したが、ノイズの観点からはそれほど違いはなかった。

残る1割のノイズは、ボリュームを半分以上回さないと聴こえないので実用上は問題ないかもしれない。それでも気にはなるが。


なお、AudioPCで使っているASUSのVivoMiniUN42は、ボリュームをほぼ全開近くまで上げないとノイズは感じない。Vivoの静音性が如何に優れているかということになる。静音性など全く気にせずに、値段と大きさで購入したVivoだが、偶然にも凄いものを選んでいたのだ。

バラックPCのノイズ源は、メインPCからHDMIを伝わってくるノイズが原因だったが、それじゃあメインPCのノイズ源はどうなるのか?となるが、どんなにメインPCのUSB端子からノイズが出ようが、JPLAYデュアルモードを使い、AudioPC=Vivoで再生している限り、ノイズは全くないのだから、もうこれで十分だ。

もうこれ以上やりたくないなあと思っていたら面白いものを見つけた。GIGABYTEのマザーボードに搭載されているオーディオ用のUSB端子「USB DAC-UP」だ。

オーディオ用に安定した低ノイズの信号を供給する特別なUSB端子ということで、これが本当なら、メインPCのASROCKZ170を交換してでも是非とも使ってみたいが、メインPCでJCATのUSBカードのノイズ低減効果は1割ほどだったので、これもどうなんだろうと疑心暗鬼になる。


しかも、このDAC-UPを搭載しているのは、ゲーム専用のマザーボードばかりで、私には必要のない機能がこれでもかと投入されている。むむむ。どうしたものか。


考えているうちに、オンボード機能がノイズ源の場合もあることを思い出した。そういえば、HDMIに掛るグラフィック機能はCPU内臓の機能だ。グラフィックボードを使ってHDMI出力すればノイズが減るかも!

2016年9月26日月曜日

マザーボードのノイズ


未練がましく先日逝ってしまったマザーボードを引っ張り出してきて、バラックで電源、CPU、CPUクーラー(ファン付き)、メモリ、ディスプレイを接続して電源を入れてみた。

CPUファンが動き出す。ディスプレイにBIOSに進む際の画面が現れる。しかし、前回通り、マウスもキーボードも効かないのでBIOSの画面に進めない。やはりだめかと思いながら、前回は動揺して余裕がなかった為、気が付かなかったことを試してみる。

まずは、マウスとキーボードを、PS/2と一体になったUSB端子から、通常のUSB端子に変えてみると、なんと、マウスとキーボードが動作し、BIOSの画面に入ることができたではないか。

しかし、これも僅かな時間だけのことで、マウスやキーボードを操作していると、突然フリーズする。やはりBIOSがいかれているのだろう。

CMOSクリアで再起動を繰り返しながら、なんとかBIOSが正常に動いている間に、BIOSの更新をしようと思い、急いで別のPCで最新のBIOSをダウンロードし、USBにコピーし、BIOS上にあるINSTANT FLASHでBIOSを更新してみた。

更新中、フリーズしないことを祈りながら、なんとか無事に更新が完了した。

電源を入れなおすと、BIOSが安定し、どんなに操作してもフリーズすることはなくなった。思わずガッツポーズ!ただし、やはりPS/2のUSB端子はうんともすんとも言わない。この端子は完全に死んだようだ。

思わぬことだった。これでASROCKZ77マザーボードが復活した。

そこで、バラックのままマザーボードのノイズの実験をしてみることにした。

まずは、そのまま、USB端子にDACからのUSBケーブルをつないでみる。大きなノイズが出ている。この段階でノイズが出ているということは、HDDやケースファンが原因ではないということだ。

次に、CPUクーラー(ファン付き)を取はずし、大型CPUクーラー(ファン外し)を取付けて、繋いでみる。全くノイズは変わらない。これで、CPUファンはノイズに関係ないことがわかる。

更に、ディスプレイを繋ぐHDMIケーブルを抜いてみる。驚いた。これは効果ありだ。気になるノイズが少しは残っているが大幅に減少した。効果は大きい。しかし、メインPC=ControlPCであり、ディスプレイなしでは使えないので、運用上HDMIを外すのは無理がある。

小さいノイズだが気にはなる。考えられるのは、マザーボード自身かCPUかメモリか電源だ。これは交換してみるしかなく、実験はここで終了。

一般に言われている、ファンやストレージはあまり関係なく、HDMIが大きなノイズを出していることもわかった。

2016年9月24日土曜日

MinimServerが起動エラーになる

このところのWindows10の更新とInsider Previewのせいなのか、MinimServerが起動しない。Javaがどうのこうのと言っているので、Javaを再インストールしてみたがダメだ。MinimServerを再インストールしてもダメだった。

困った。


(その後どうなtったか?)

JAVAとMinimServerを古いバージョンにしたり最新バージョンにしたりと、何度アンインストールと再インストールを繰り返してみたが、全くダメ。

やむなく、Windowsの更新とInsider Previewをアンインストールしたが、それでもダメ。

次に、直近でMinimServerを使ったJRIVERとUPPLAYをアンインストールしたがダメ。

もうやることは全てやった。なぜダメなのか?全くわからない。

途方にくれる。

もうこうなったら、先日バックアップしたシステムディスクを復元するしかないか。

と思いつつ、Startupの中を確認しようと、ツリーを掘り下げていた時、

C:\Users\papa\AppData\Roaming の中に、Minimserver があるのを発見。

なんだこれは?と中を覗いてみると、ん?こんなところにminimserver.configがある。中を見ると、設定内容が書き込まれている。おお、これっぽいなあ。



取り合えずリネームして、Minimserverを起動すると、おおおお!、何もなかったように起動したではないか!しかも、新たにminimserver.config ファイルができている。





という訳でようやく原因が判明した。JAVAでも、Windows10の更新やInsiderPreviewのせいではなかった。

Minimserverの起動で問題が起きたときは、

C:\Users\papa\AppData\Roaming\MinimServer\data

の中の minimserver.config を削除して、再起動すれば解決するということだった。


やれやれ。まったく人騒がせだ。これ程重要なconfigファイルがなんでこんなところにあるんだ。

無事起動したことを確認し、MinimserverとJAVAを最新のものに再インストールしたが、問題なく起動した。



来た! Insider Preview

今朝、Windowsの更新を覗いてみると、おお、来てる!Insider Previewだ!


再起動して更新完了。Windows10のバージョン情報は以下のとおり。


早速、ドライバーをインストールしていないUSB-DAC基板をつなげ見る。おお、出てる。デジタルオーディオインターフェース「USB Audio 2.0」と表示されているのがそうだ。

JRIVERでも確認

Foobar2000でも確認

JPLAYでも確認

ASIOではないので、マイクロソフトのWASAPIで表示される。しかも、どのソフトでもKSでは表示されない。JPLAYでも同様だ。

とりあえずつないだ基板なのでアンプには繋いでないが、再生ボタンを押すと、楽曲が進み無事に再生されている様子。



2016年9月23日金曜日

ついにWin10でAudioClass2.0に対応

藤本健のDigital Audio Laboratory
http://av.watch.impress.co.jp/docs/series/dal/1018318.html

で、Windows10がついに「USB Audio Class 2.0」に対応したとの情報が書かれていた。
まだ、通常のユーザーへの対応はないが、開発者向けのInsider Previewで入手できるとのこと。

これはすごい。以前、 Vista が WASAPI に対応したとき以上の衝撃だ。

これまで何度も「USB Audio Class 2.0」に対応するとの噂が流れては、肩透かしを喰らってきた身とすれば、俄かには信じがたいことだが、Insider Previewで実際に入手して試すこともできたとのことだから、今度こそは本当のようだ。

これが実現すれば、Windwosユーザーもようやくドライバーとオサラバできる。ようやくだ。

ただただPCとUSBケーブルでつなぐだけで音がでるのだ。MacやUNIXでは随分前に対応しており、いつも面倒で悔しい思いをしてきた。

というわけで、早速、Insider Preview を受け取れるように準備をしたが、なかなかやってやってこないなあ。



まずは、Windows10のアップデートをする。Anniversary Update という相当大がかりなアップデートでかなり時間がかかった。

開始をして、サインインしてと結構面倒。

ようやう受取準備の画面になったがなかなかやってこない。いつくるのだろう。